Chaleur accablante et extrême

La chaleur accablante se définit par une température de 30 ºC ou plus et un indice humidex (qui est la combinaison de la température et du taux d’humidité) qui atteint ou dépasse 40. La définition de la chaleur extrême varie selon les régions. En moyenne, la température doit se situer entre 31 et 33 ºC le jour et entre 16 et 20 ºC la nuit, pendant 3 journées consécutives.

La chaleur accablante ou extrême peut provoquer de la sécheresse et entraîner des incendies de forêt. Elle présente un risque pour la santé des citoyens, et en particulier pour la santé de personnes vulnérables.

Suivez les conseils de prévention et les règles de sécurité

Pour diminuer les risques lors d’un épisode de chaleur accablante ou extrême, évitez les excès de chaleur qui mettent le corps à l’épreuve. Voici des recommandations :

  • portez des vêtements légers;
  • à l’extérieur, abritez-vous sous un parasol ou portez un chapeau à large rebord et bien aéré;
  • utilisez de l'écran solaire pour limiter votre exposition aux rayons ultraviolets;
  • réduisez vos efforts physiques, particulièrement au milieu de la journée, quand il fait le plus chaud;
  • buvez beaucoup d'eau (6 à 8 verres d’eau par jour chez un adulte);
  • évitez de consommer des boissons alcoolisées;
  • passez au moins 2 heures par jour dans un endroit climatisé ou frais (bibliothèques, centres commerciaux, etc.);
  • prenez au moins une douche ou un bain frais par jour ou rafraîchissez votre peau plusieurs fois par jour avec une serviette mouillée ;
  • fermez les rideaux et les stores pour maintenir la fraîcheur dans votre maison;
  • ouvrez toutes les fenêtres le soir venu, s'il fait plus frais à l'extérieur;
  • servez-vous de la climatisation pour faire baisser la température plus rapidement dans votre demeure.

Par ailleurs, en période de chaleur accablante, l’état de santé des bébés et des enfants peut se détériorer rapidement. Informez-vous sur les précautions à prendre pour les bébés et les enfants afin de prévenir les effets de la chaleur accablante ou extrême. Assurez-vous de ne jamais laisser un enfant ou un bébé seul dans une voiture ou une pièce mal aérée, même quelques minutes.

Vous pouvez offrir de l’aide à vos proches, surtout s'ils habitent seuls, s’ils sont en perte d’autonomie ou s’ils sont vulnérables à la chaleur.

Vos animaux de compagnie peuvent aussi souffrir de la chaleur. Évitez de les laisser au soleil et donnez-leur de l’eau pour qu’ils puissent s’hydrater.

Soyez attentif à la qualité de l’air lors d’un épisode de chaleur accablante ou extrême car la chaleur peut être propice à la formation de smog. Vérifier l’indice de la qualité de l’air dans votre région.

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Surveillez les symptômes et intervenez

La chaleur accablante ou extrême peut provoquer plusieurs problèmes de santé. Surveillez les symptômes des effets de la chaleur accablante et extrême sur la santé.

Si votre état s’aggrave ou si vous êtes une personne vulnérable à la chaleur, communiquez avec Info-Santé 811 pour obtenir un avis médical. Appelez le 911 ou rendez-vous au centre hospitalier le plus proche, s’il y a urgence médicale.

Certains travailleurs doivent être particulièrement vigilants et adopter les mesures de précaution recommandées afin de prévenir les coups de chaleur.

Appliquez les consignes des autorités

Soyez attentifs aux restrictions d'accès, de circulation, de travaux ou de brûlage en forêt en période de canicule. Méfiez-vous de la sécheresse de la végétation, y compris dans votre jardin. Respectez les interdictions de feu à ciel ouvert et renseignez-vous sur les conseils et consignes de sécurité à prendre lors d’un incendie de forêt.

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